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Toscana > Provincia di Lucca > Piana di Lucca > Altopascio



I CAVALIERI DEL TAU
Piazza Ospedalieri a Altopascio Piazza Ospedalieri
Altopascio è legata indissolubilmente ai Cavalieri del Tau, uno degli ordini cavallereschi più antichi d’Europa. Prende il suo nome dalla croce a forma di punteruolo che appariva sul mantello nero dei frati, simile alla lettera tau greca.
L’ospitale fu fondato nel XI secolo dall'ordine ospitaliero dei "Frati di San Jacopo d'Altopascio", con la finalità di curare e assistere i pellegrini lungo la via Francigena. Nel corso dei secoli si sviluppò in tutta Europa grazie all’appoggio di re e di papi, finchè nel XIV secolo cominciò il suo declino, a causa dello spostamento della sede pontificia ad Avignone e delle guerre tra Lucca e Firenze. Nel 1459 i cavalieri vennero sciolti da Pio II, ma sopravvissero fino al 1588, quando confluirono nell'Ordine dei Cavalieri di Santo Stefano per volere di Cosimo I de' Medici, venendo infine soppressi da Sisto V.

Fotografia: roberto.narducci-ando




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